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Viaggio Sud India: le colline e l'India del Raj

15 Luglio 2013

Categorie: Idee di viaggio Luglio 2013

Viaggio Sud India: le colline e l'India del Raj

Mumbai nel mese di luglio, l’aria è così densa che anche i driver di risciò non sono automaticamente inclini ad alzarsi dai loro sedili per portarvi a destinazione. Sono trascorsi solo cinque minuti da quando sono uscita dalla doccia, e già è il momento per un’altra. Campeggio fuori a bordo piscina – si quando essa non è immersa dalla fumanti piogge monsoniche – di seguito a scottare le suole dei vostri piedi a bordo dell’acqua. Hai esplorato il paesaggio indiano fino a che senti che non esiste più nulla che sia possibile esplorare, ma hai ancora un paio di giorni liberi prima del tuo volo di rientro a casa. È troppo caldo per mangiare, parlare e anche per pensare, per non parlare di vedere le attrazioni della città. Sei davanti a due possibilità. Al chiuso ritirarsi per un caffè con aria condizionata, camera d’albergo o centro commerciale, oppure fare come si faceva nell’apogeo del Impero Raj e come turisti in tutta l’India continuano a fare oggi: tornare indietro nel tempo verso climi più miti e freschi tipici di una stazione di collina indiana.

Le stazioni climatiche di collina o montagna – hill stations -  è un termine che denota semplicemente città e villaggi situati ad altitudini elevate e progettati per scopi di fuga e di ricreazione, per un numero di circa due dozzine che punteggiano l’India. Alcune sono state originariamente inaugurate come capitali estive delle province indiane o princedoms; altre come sedi estiva del governatorato britannico. Anche se oggi tutte hanno perso la loro importanza legislativa o politico, esse restano tuttavia popolari destinazioni estive e convincenti reliquie di un’India del passato.
Raggiungere semplicemente questi luoghi è metà del divertimento.

Arrivare a Matheran, una facile via di fuga dal calore Mumbai, è compito in primo luogo che comporta una vertiginosa corsa su un treno di scartamento – dalle cui finestre gruppi di giovani uomini indiani si divertono a stare appesi precariamente dal treno – seguito da una scelta di cammino a piedi, a cavallo o da una portantina nel modo della Regina Vittoria.

Arrivare a Darjeeling, nelle montagne verdeggianti di piantagioni di té crescente del Bengala occidentale, richiede un viaggio di giornata su un piccolo treno fischiettante, lungo vie così strette che i locali ritirano i loro fili di biancheria e in genere i baldacchini quando sentono il treno che si avvicina.

Arrivare a Ooty, una stazione di collina nello stato meridionale del Tamil Nadu, comprende un viaggio di cinque ore di treno in miniatura protetto dall’UNESCO.

In un viaggio in autobus a Kodaikanal, ancora nel Tamil Nadu, potete imbattervi in un sacerdote indù locale che a bordo semplicemente vi benedice, nel caso in cui il bus – e voi con esso – saltate da oltre uno dei molti tornanti di montagna.

Una volta lì, recuperati dal vostro emozionante giro in giostra, il soggiorno in una delle stazioni di collina dell’India presuppone non solo un clima più temperato, ma anche il ritorno ad un’epoca  sparita o passata altrove. A Shimla, proclamato capitale estiva Himalayana del Raj britannico nel 1864, il municipio, la libreria e l’ufficio postale sembrano deridere Tudor, i Lodge dei vicerè simile a un castello baronale scozzese, e il teatro Gaiety mette ancora su regolari opere teatrali amatoriale. Una serata può essere spesa passeggiando a piedi fino a Scandal Point, o passeggiare per The Mall.

A Darjeeling, si può acquistare l’appartenenza temporanea presso il Darjeeling Gymkhana Club o al Planter’s Club e rimanere in una stanza ammuffita, al Windamere Hotel dalle pareti tappezzate di stoffa colorata a farsi servire té da camerieri in guanti bianchi.

Giù al sud, in quello che era conosciuto durante il Raj britannico come “SnootyOoty“ (”la boriosa o altezzosa Ooty“)  si possono trascorrere pomeriggi a girare tra le vittoriane lapidi presso la Chiesa di Santo Stefano o tra rari volumi presso la biblioteca di Nilgiri vecchio di oltre un secolo e mezzo.

Ma il trucco per rendere migliore il vostro soggiorno presso una stazione di collina è quello dopo lo stress che un viaggio attraverso l’India richiede, visitare un mondo temporaneo, un delicato giardino di rose e un panino al cetriolo. Godete nei prati dell’antiquariato Chapslee Hotel vicino a Shimla, una fila di barche sul lago a Kodaikanal, prendete e fate un giro su un pony a Matheran o godete del fresco tè di Darjeeling presso la piantagione Glenburn con vista sulla impennata Kanchenjunga. E tuttavia scegliete di cacciare indietro e fuggire dai rigori dell’India moderna, assicuratevi di avere il tempo per l’onnipresente Cocktail Hour nella stazione climatica di collina, quando i fantasmi del Raja e governanti passati giocherellavano fuori dalle corti delle chiese coperte in cerca dell’ultimo perfetto gin-tonic.

di AmeliaThomas,
da IndiaNatura & outdoors

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