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Viaggio in India: Puri la spiaggia che attira pellegrini non adoratori del sole

16 Gennaio 2014

Categorie: Idee di viaggio Gennaio 2014

A young boy buys an ice cream from one of the many vendors on the beach along Puri. Viaggio in Orissa, Puri

Gli indù possono venire a Puri per il suo tempio, ma anche sfruttare al meglio il suo mare. La spiaggia di Puri, non è il genere di posto dove andare se si vuole sfuggire dalla folla, soprattutto non durante i giorni di festa religiosa.

La gente certamente viene a Puri per visitare la sabbia grossolana che si estende in una linea piatta per chilometri in entrambe le direzioni. Ma sono attratti principalmente dal tempio iconico della città il Jagannath Temple, una destinazione che è considerata una delle più importanti in tutta l’India per i pellegrini indù. Un cartello alle porte del XII secolo avverte che ai non indù non è permesso entrare.

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In un fine settimana come il Diwali, la festa chiassosa del paese di luci, quando il cielo è illuminato da enormi fuochi d’artificio, tale divieto non si sentiva come una cosa negativa. La folla era così vasta, la calca in modo intensa e, in quel pomeriggio particolare, un acquazzone ciclonico così pesante che la gente stava scivolando nel fango perdendo i loro sandali, e il divieto di ingresso è stata una scusa di benvenuto per non avventurarsi all’interno.

Il nostro hotel era sistemato su una parte del fronte mare che pretendeva di essere privati. Non lo era, ma era decisamente più tranquillo rispetto alle aree più a sud e a quella parte di spiaggia più vicina al capoluogo e alla strada conosciuta come Marine Drive. Una sera siamo andati laggiù in mezzo alla folla di vestiti colorati, i turisti felici sorridenti, tutti indiani, che si comportavano esattamente come chiunque altro al mare – erano rumorosi, mangiavano troppo e in generale si stavano divertendo. In un mercato, si vendeva di tutto, dai vestiti ai prodotti elettronici, istituito presso la sabbia e i negozianti stavano facendo buoni affari.

Le donne erano troppo modeste per fare il bagno, ma molti giovani uomini si stavano gettando nelle acque del golfo del Bengala con un entusiasmo raro. Il mare, del colore dell’ardesia gallese, non era agitato ma sembrava esserci una corrente potente e una relazione su un giornale locale successivamente confermava che molti villeggianti stavano annegando in questo tratto di costa. Per chi volesse rimanere a secco, c’erano passeggiate su cavalli e cammelli. I conducenti degli animali sembrava particolarmente abile nel persuadere i clienti incerti della gioia di una tale escursione lungo la sabbia.
Altrove, sulla sabbia, cercando tra la folla di visitatori, c’erano massaggiatori, venditori di te, che vagavano da un gruppo all’altro con un piatto d’argento di grandi dimensioni e una pila di bicchieri di plastica, gli uomini vendendo noccioline avvolte in pezzi di giornale mentre indovini si offrivano di raccontare il futuro.

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La spiaggia di Puri è diventato famoso in tutta l’India come un luogo di stupefacenti sculture di sabbia, faticosamente costruite da artisti locali che creano di tutto, da immagini della Coppa del Mondo alle divinità indù, usando vivaci colori di sabbia con un lavoro di fatica pazienza. Un pomeriggio abbiamo visto come una scultura coinvolgente Barack Obama era stata finalmente smantellata. Tale è la fama degli artisti, che ci sono anche corsi per coloro che desiderano fare le proprie sculture.
Verso il fondo della città, dove sono sistemate spartane comunità di pescatori, la spiaggia ha assunto un’altra funzione più rudimentale. Si calcola che in India, vi siano più persone che possiedono un telefono cellulare che persone che possano usare un bagno adeguato, e la comunità di pescatori dell’Orissa non è diversa. Mentre comprensibilmente hanno voluto sfruttare al meglio la posizione naturale bagnata due volte al giorno dalla mareggiata, non è un tratto di spiaggia per una rilassante camminata.


Generazioni fa, Puri era il luogo preferito degli ufficiali inglesi e funzionari che compivano il viaggio dalla capitale imperiale di un tempo, Kolkata. La città era facilmente raggiungibile grazie alla South Eastern Railways e la scelta dell’alloggio era il Bengala and Nagpur Railway Hotel, conosciuto come il BNR. Tra i suoi ospiti nel corso degli anni ci sono stati JK Galbraith, il leader jugoslavo Josip Tito e regista bengalese, Satyajit Ray, che ha scritto la sceneggiatura per il film di Charulata mentre era qui.
Nonostante la crescita di compagnie aeree private, l’influenza pervasiva della ferrovia rimane fino ad oggi. L’aeroporto più vicino a Puri è a più di 90 minuti di strada e la maggior parte dei turisti arriva in treno. La maggior parte dei treni a quanto pare sibila nella stazione alla mattina presto e, a differenza di qualsiasi altro luogo in India, che ho visitato, molti alberghi hanno un check-out alle 8:00 per accogliere questi che arrivano presto.

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 Una sera, ispirati da un pezzo un po’ stravagante di scrittura da viaggio di Ian Jack delle sue esperienze al BNR di più di 30 anni fa, siamo partiti per il stantio hotel, con l’intenzione di sorseggiare un nostalgico gin tonic su alcune spaziose veranda, sotto il ronzio di un ventilatore.

Abbiamo avuto una sorpresa: l’albergo non era più stantio ma impeccabilmente restaurato e ora recava una etichetta “patrimonio’”. I corridoi erano puliti, la sala da pranzo era sede di una interessante serie di vecchie fotografie del paese dei tempi passati e il gestore e il suo personale accogliente e cordiale. Non sembrava ci fossero molti ospiti, né c’era un bar funzionante.
Invece, ci siamo gettati in un risciò e snocciolato in cerca di un ristorante che ci era stato consigliato come un posto per ottenere ottimi piatti di pesce fresco. La strada era pieno di solchi mentre il cielo era agitato dalle esplosioni dei fuochi d’artificio del Diwali. Il Diwali non è mai tranquillo, neanche in riva al mare.


Abbastanza adatto, il Pink House era situato proprio sul bordo della spiaggia e le semplici tabelle erano state messe nei pressi di una delle comunità di pescatori che presumibilmente forniva il menu. Abbiamo optato per una ciotola di curry di pesce e un piatto enorme di granchi a carapace molle. Un cameriere ci ha surrettiziamente versato bicchieri di birra Kingfisher. Per l’equivalente di alcuni pound siamo stati subito molto soddisfatti.

Quando si è trattato di tornare, abbiamo considerato la possibilità di una passeggiata lungo la spiaggia, desiderosi di sfruttare al meglio il suono del mare e per godere della brezza. Ma diffidando dei branchi di cani randagi e anche di ciò che si può trovare sotto i piedi, abbiamo declinato questa possibilità. Un altro risciò, questa volta un ciclo tirato da un sottile uomo, che ci ha portato a casa, passando le luci soffuse della BNR e per la pendenza che ha portato al nostro hotel. Piuttosto che farlo lavorare troppo siamo scesi e abbiamo camminato per il resto della tratta. Sulla spiaggia, i fuochi d’artificio stavano ancora esplodendo.


Articolo liberamente tratto da un articolo di Andrew Buncombe apparso sul The Independent il 23 luglio 2011.

Per questa destinazione suggeriamo il bellissimo viaggio la Shambhoo Travels suggerisce Orissa Tribale: viaggio nell'antica "Odisha".

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